Une Fleur Sauvage Bien Connue S'avère Etre un Carnivore Secret.


Une Fleur Sauvage Bien Connue S'avère Etre un Carnivore Secret


Des poils brillants, gluants et mortels ont trahi l'identité secrète d'une fleur sauvage bien connue : c'est un carnivore.

Une espèce de faux asphodèle (Triantha occidentalis) utilise des poils sécréteurs d'enzymes sur sa tige florale pour piéger et digérer les insectes, rapportent des chercheurs dans les Actes du 17 août de la National Academy of Sciences. Les scientifiques connaissent T. occidentalis depuis le 19ème siècle, mais son goût pour la viande n'a pas été détecté jusqu'à présent.

Les poils collants en eux-mêmes ne sont pas inhabituels - de nombreuses plantes non carnivores les utilisent pour se défendre contre les parasites. Mais T. occidentalis a des qualités que partagent certaines plantes carnivores : un amour des habitats lumineux, marécageux et pauvres en nutriments et l'absence d'un gène qui ajuste avec précision la façon dont les plantes obtiennent l'énergie de la lumière. Ensemble, ces caractéristiques ressemblaient à des pièces d'un puzzle faisant allusion au carnivore, explique le botaniste Sean Graham de l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver.

Pour résoudre l'énigme, Graham et ses collègues avaient besoin de savoir si la fleur sauvage tirait les nutriments des cadavres d'insectes. Heureusement, T. occidentalis pousse le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord, de l'Alaska à la Californie, et peut être trouvé lors de randonnées près de Vancouver. "Ils sont juste à notre porte", dit Graham.

L'équipe a attaché des mouches des fruits nourries d'azote 15, un isotope qui peut être utilisé pour suivre les changements dans les niveaux d'azote, aux tiges florifères des plantes T. occidentalis vivant dans les tourbières du parc provincial Cypress en Colombie-Britannique. Plus de la moitié de l'azote des fleurs sauvages provenait des mouches des fruits, a découvert l'équipe. Ces niveaux sont comparables à ceux des plantes carnivores connues. De plus, les poils collants des fleurs sauvages suintent de la phosphatase, une enzyme digestive que de nombreuses plantes carnivores sécrètent pour consommer leurs proies.

La plupart des quelque 800 espèces de plantes carnivores du monde installent des pièges et des fleurs éloignés pour éviter de tuer les visiteurs pollinisateurs (SN: 06/02/18). T. occidentalis va à l'encontre de cette tendance. "Placer vos pièges près de vos fleurs est, à première vue, un très gros conflit", déclare Graham. Mais les poils de la plante peuvent être juste assez collants pour attraper les petites mouches et les coléoptères sans piéger les plus gros pollinisateurs tels que les abeilles et les papillons.

Les poils collants de T. occidentalis pourraient également indiquer comment certaines plantes carnivores ont évolué. Dans les sols pauvres en nutriments, il peut avoir été avantageux pour certaines plantes de coopter les poils pour le carnivore, dit Graham. "Les insectes sont piégés de toute façon, alors autant les utiliser."

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