Une Explosion Précoce Laisse Présager la Mort Imminente d'une Star.


Une Explosion Précoce Laisse Présager la Mort Imminente d'une Star


 La mort d'une star survient généralement sans avertissement. Mais un signe précoce de la disparition imminente d'une étoile laisse entrevoir ce qui se passe avant certaines explosions stellaires.

Dans un dernier hourra avant d'exploser, une étoile s'est illuminée, suggérant qu'elle a propulsé certaines de ses couches externes dans l'espace. C'est la première fois que des scientifiques ont repéré une explosion pré-explosion d'un type ordinaire d'étoile explosive, ou supernova, rapportent des chercheurs dans le 1er janvier Astrophysical Journal.

Les scientifiques ont déjà vu des signes avant-coureurs de types inhabituels de supernovas. Mais "ce qui est bien avec celui-ci, c'est qu'il s'agit d'une supernova vanille beaucoup plus normale qui montre cette éruption avant l'explosion", explique l'astronome Mansi Kasliwal de Caltech, qui n'a pas participé à la recherche.

Le 16 septembre 2020, des scientifiques ont découvert l'explosion d'une étoile environ 10 fois plus massive que le Soleil, située à environ 120 millions d'années-lumière. Heureusement, les télescopes qui surveillent régulièrement une partie du ciel, dans le cadre d'un effort appelé Young Supernova Experiment, avaient observé l'étoile bien avant qu'elle n'explose. Environ 130 jours avant l'explosion, l'étoile s'est illuminée, ont découvert les chercheurs, le début d'une éruption pré-explosion.

L'explosion finale était un type courant de détonation stellaire appelée supernova de type 2, qui se produit lorsque le noyau d'une étoile vieillissante s'effondre. Les précurseurs de telles explosions n'avaient probablement jamais été vus auparavant car les premières éruptions sont faibles. Pour cette supernova, les scientifiques avaient des observations de l'étoile suffisamment sensibles pour capter l'éruption relativement faible.

Les précédentes observations post-explosion de telles supernovas ont laissé entendre que les étoiles se détachent des couches avant de mourir. En 2021, les astronomes ont signalé des signes d'onde de choc d'une supernova pénétrant dans le matériau que l'étoile avait expulsé (SN: 11/2/21). Un signe similaire de matériel stellaire rejeté a également été trouvé dans la nouvelle étude.

Les scientifiques ne savent pas exactement ce qui cause ces explosions précoces. Ils pourraient être le résultat d'événements se produisant au plus profond d'une étoile, par exemple, lorsque l'étoile brûle différents types de carburant à l'approche de la mort. Si d'autres événements de ce type sont découverts, les scientifiques pourraient éventuellement être en mesure de prédire quelles étoiles vont exploser et quand.

Les explosions de précurseurs sont un signe que les étoiles connaissent une agitation intérieure avant d'exploser, déclare la coauteure de l'étude, Raffaella Margutti, astrophysicienne à l'Université de Californie à Berkeley. "Le principal message que nous recevons de l'univers est que ces étoiles savent vraiment que la fin approche."

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