Omicron nous Oblige à Repenser les Tests et les Traitements du COVID-19.


Omicron nous Oblige à Repenser les Tests et les Traitements du COVID-19


Nouvelle année, nouvelle variante. Alors que 2022 démarre, omicron, une version rapide du virus qui cause le COVID-19, est bien engagé dans sa marche à travers le monde. Au 11 janvier, un total record de 145 982 personnes ont été hospitalisées aux États-Unis avec un COVID-19 confirmé ou suspecté. Et des centaines de milliers de personnes attrapent le coronavirus chaque jour.

"Il y a beaucoup d'activité en ce moment aux [États-Unis], et nous le constatons en termes de nombre astronomique de nouveaux cas", déclare le médecin spécialiste des maladies infectieuses Preeti Malani de l'Université du Michigan à Ann Arbor. "Omicron nous occupe."

La biologie unique d'Omicron entraîne des maux de tête pour les tests et les traitements conçus pour empêcher les gens d'aller à l'hôpital. Les chercheurs font la course pour comprendre omicron et cette nouvelle phase de la pandémie (SN : 21/12/21). Les réponses ne peuvent pas venir assez tôt.

La variante est plus transmissible que les versions précédentes du coronavirus. Comparé au delta, l'omicron est de 160 à 200 % plus transmissible, selon une étude préliminaire de chercheurs en Allemagne et au Royaume-Uni. C'est principalement parce que l'omicron se reproduit dans le corps et rend les gens malades plus rapidement que le delta. Avec delta, il faut environ quatre jours après l'infection pour que les symptômes apparaissent. Omicron produit des symptômes en environ trois jours, ont appris les chercheurs lors d'épidémies à Oslo et au Nebraska.

Heureusement, omicron semble moins susceptible que les versions précédentes du coronavirus de provoquer des infections pulmonaires profondes entraînant de graves complications, telles que des admissions dans des unités de soins intensifs, une intubation et la mort. Mais la flambée de cas signifie que les personnes vulnérables, y compris les personnes non vaccinées, immunodéprimées, les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents, atterrissent toujours dans des lits d'hôpitaux.

"Les systèmes de soins de santé sont vraiment sous pression", déclare Malani.

La clé pour éviter l'effondrement des systèmes de santé est d'empêcher les gens d'avoir besoin de se rendre aux urgences et d'être admis à l'hôpital en premier lieu. Les tests et l'isolement des personnes infectées ont contribué à endiguer la vague d'infections précédentes, mais omicron se propage rapidement et les tests de toutes sortes sont rares. Et aussi rapides que soient les tests rapides, ils peuvent ne pas attraper quelqu'un avec omicron avant qu'il ne devienne infectieux. De plus, certains traitements, tels que les anticorps monoclonaux fabriqués en laboratoire, ne sont pas aussi efficaces contre l'omicron qu'ils l'étaient contre d'autres variantes. Les autres traitements, y compris les nouvelles pilules antivirales, sont rares.

"Ça va être quelques semaines difficiles à coup sûr, et peut-être plus longtemps", dit Malani.

Voici un aperçu de certains des défis que présente omicron pour les tests et le traitement.

Tester au temps d'omicron

Les tests PCR quotidiens et les tests antigéniques rapides ont aidé de nombreux employeurs à étouffer les épidémies dans l'œuf en identifiant les employés infectés et en les isolant avant qu'ils ne puissent transmettre le virus à d'autres, explique Blythe Adamson, épidémiologiste et économiste des maladies infectieuses. Elle a fondé Infectious Economics, une entreprise basée à New York qui aide les entreprises à concevoir des stratégies pour limiter la propagation des maladies sur les lieux de travail.

Mais omicron a entravé ces efforts. Dans une étude menée en décembre lors de la poussée d'omicron en cours, Adamson et ses collègues ont testé des personnes sur cinq lieux de travail à New York, Los Angeles et San Francisco avec des tests PCR qui ont donné des réponses dans les huit heures. « Cette population était vaccinée à 100 %… Et ils étaient fortement boostés, alors ils faisaient tout ce qu'il fallait », dit Adamson. Pourtant, les employés étaient toujours infectés et propageaient le virus.

Sur les lieux de travail, "les épidémies d'omicron semblaient vraiment différentes de ce que les épidémies de delta étaient auparavant", dit-elle. "Alors que les tests PCR quotidiens antérieurs à omicron fonctionnaient très bien pour détecter les cas avant qu'ils ne soient infectieux, nous avons commencé à remarquer [avec omicron] que les gens passaient entre les mailles du filet. Les transmissions se faisaient plus rapidement. Les gens devenaient contagieux plus rapidement et le transmettaient à d'autres personnes.

Des tests antigéniques rapides ont donc été ajoutés au mélange. Même après avoir trouvé un test positif, les chercheurs ont continué à tester quotidiennement les employés, ajoutant un regard sans précédent sur les infections au COVID-19 dans les premiers stades et permettant aux chercheurs de déterminer si les tests antigéniques rapides sont toujours bons pour déterminer quand les personnes atteintes de COVID-19 sont contagieux pour les autres.

Il y a quelques semaines, les tests antigéniques rapides étaient considérés comme assez efficaces pour dire si une personne est capable d'infecter les autres, en répondant à la question : « Êtes-vous contagieux maintenant ? » (SN : 17/12/21). Mais de nouvelles preuves du groupe d'Adamson et une étude menée sur un site de test sans rendez-vous à San Francisco remettent en question ces performances stellaires passées. "Je ne suis plus convaincu que ce négatif est aussi significatif qu'il l'était il y a deux semaines", déclare Bob Wachter, directeur du département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco.


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