Les Astronomes ont Identifié une Deuxième Exolune Possible.


Les Astronomes ont Identifié une Deuxième Exolune Possible

 

Certains des mêmes chercheurs qui ont trouvé la première prétendue exolune disent maintenant qu'ils en ont trouvé une autre.

Surnommé Kepler 1708 b i, le satellite a un rayon d'environ 2,6 fois celui de la Terre et fait le tour d'une exoplanète de la taille de Jupiter qui orbite autour de son étoile mère environ une fois tous les deux ans terrestres, rapporte l'équipe le 13 janvier dans Nature Astronomy. Cette étoile semblable au soleil se trouve à environ 5 700 années-lumière de la Terre.

Pour trouver cette pépite, l'équipe a trié une base de données de plus de 4 000 exoplanètes détectées par le télescope spatial Kepler de la NASA, désormais à la retraite. Parce que les grandes planètes en orbite loin de leur étoile mère sont plus susceptibles d'avoir des lunes suffisamment grandes pour être détectées, l'équipe s'est concentrée sur un sous-ensemble de 70 exoplanètes.

Chacune de ces planètes est entre la moitié et le double de la taille de Jupiter. Ils mettent tous plus de 400 jours terrestres à orbiter autour de leur étoile ou ont une température de surface moyenne estimée inférieure à 300 kelvins (environ 27° Celsius), légèrement supérieure à celle de la Terre.

Après un examen plus approfondi, notamment en jetant des exoplanètes qui n'ont pas d'orbites quasi circulaires (qui sont statistiquement moins susceptibles d'héberger des lunes), l'équipe a identifié un candidat solide pour une exolune. Comme sa planète hôte, elle provoquait une atténuation détectable de la lumière de l'étoile mère lorsqu'elle se déplaçait sur la face de l'étoile.

La découverte de la première exolune possible, surnommée Kepler 1625 b, a suscité beaucoup de scepticisme (SN : 30/04/19). Les deux exolunes proposées doivent être confirmées par d'autres observations par d'autres instruments, tels que le télescope spatial James Webb récemment lancé, note l'équipe (SN: 10/6/21).

Mais de nouvelles observations devront attendre: le nouveau candidat exomoon et sa planète ne repasseront pas devant l'étoile mère avant le 24 mars 2023, calculent les chercheurs.

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