La Pandémie de COVID-19 n'est pas un Interrupteur Marche-Arrêt.


La Pandémie de COVID-19 n'est pas un Interrupteur Marche-Arrêt


Pendant la vague hivernale de COVID-19, on avait l'impression que le coronavirus était partout. Le temps plus froid a poussé les gens à l'intérieur où le virus peut persister dans l'air, et la variante omicron dominante du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, avait la capacité gênante d'esquiver certaines réponses immunitaires (SN : 5/ 18/21). Cela signifiait que les personnes vaccinées ou précédemment infectées étaient plus susceptibles d'être infectées qu'elles ne l'étaient avec les variantes précédentes du coronavirus. Cela n'aurait peut-être pas dû être une surprise étant donné que l'objectif principal des vaccins est de prévenir les maladies graves et la mort (pas de prévenir du tout l'infection, ce qu'on appelle l'immunité stérilisante). Pourtant, omicron a pris tout le monde au dépourvu.

Enfin, des semaines après la montée en flèche des cas de COVID-19, ils continuent de baisser dans la plupart des régions des États-Unis et du monde. Chaque fois que les cas chutent, je me retrouve à retenir mon souffle, en espérant que les signes d'une résurgence n'apparaîtront pas. Jusqu'ici, tout va bien - pour l'instant. Je serais peut-être capable de relâcher ce souffle bientôt, pendant au moins un moment. (Bien que les cas dans le New Jersey, où je vis, semblent se stabiliser à des niveaux proches du pic de l'onde delta de l'été dernier.)

La majeure partie des cas hivernaux de COVID-19 ont été causés par une sous-variante d'omicron appelée BA.1. Les chercheurs surveillent désormais son proche frère, une sous-variante omicron appelée BA.2. Même si les cas diminuent globalement, BA.2 est en augmentation, représentant environ 4% des nouveaux cas aux États-Unis pour la semaine se terminant le 19 février.

BA.2 concerne les chercheurs car il est légèrement plus transmissible que BA.1, ce qui pourrait prolonger la poussée actuelle, et il a également des mutations différentes de BA.1. BA.1 et BA.2 peuvent échapper aux réponses immunitaires en esquivant les anticorps attaquant le virus déclenchés par la vaccination ou l'infection par d'autres variantes, et certaines des différences de BA.2 pourraient signifier qu'il pourrait échapper aux anticorps produits après une infection par BA.1 (SN : 21/12/21). Pour l'instant, ce n'est pas ce que les scientifiques voient. Au lieu de cela, même si ces types de réinfections peuvent se produire, elles sont rares, rapporte une équipe européenne dans une étude préliminaire publiée le 22 février sur medRxiv.org. L'équipe a découvert que les réinfections par BA.2 étaient plus fréquentes chez les jeunes personnes non vaccinées qui n'étaient pas hospitalisées. Le temps nous dira combien de temps cette protection tiendra et comment elle pourrait se comporter face aux futures variantes ou sous-variantes.

Ce n'est pas la première fois que nous nous inquiétons des réinfections. Il y a une éternité en temps de pandémie, au début de 2021, l'émergence des variantes alpha, bêta et gamma a fait craindre que davantage de personnes ne soient bientôt confrontées à un deuxième épisode de COVID-19. Ainsi, en février de l'année dernière, j'ai interviewé l'épidémiologiste Aubree Gordon de l'Université du Michigan à Ann Arbor pour entendre ses réflexions sur ce que les variantes pourraient signifier pour la pandémie dans son ensemble (SN : 2/5/21).

À l'époque, notre compréhension des réinfections en était à ses balbutiements. Des études ont laissé entendre que les variantes bêta et gamma pourraient échapper à certaines parties du système immunitaire, rendant les réinfections possibles. Mais nous ne savions pas à quel point les réinfections étaient courantes ou si un deuxième épisode de COVID-19 pourrait être moins grave que le premier. Pendant ce temps, le déploiement du vaccin aux États-Unis avançait lentement, de nombreuses personnes cherchant désespérément les premières doses. L'année dernière, Gordon, qui a étudié les réinfections par le coronavirus, m'a dit que les nouvelles variantes pourraient prolonger la pandémie. Mais elle n'a pas tardé à me rappeler que même face aux variantes, les pandémies finissent toujours.

Avance rapide jusqu'en février 2022. Les vaccins sont plus largement disponibles (bien qu'il y ait encore des problèmes d'accès et que certaines personnes ne veulent pas les vaccins), et nous ne sommes certainement pas des poulets de printemps lorsqu'il s'agit d'affronter de nouvelles variantes. Mais parce que la pandémie est une distorsion temporelle, j'ai décidé de rattraper Gordon maintenant pour voir si sa pensée a changé depuis février 2021. Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.


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