Cette Petite Exoplanète Grésillante Pourrait être Faite de Fer en Fusion.


Cette Petite Exoplanète Grésillante Pourrait être Faite de Fer en Fusion

Une exoplanète récemment découverte fait vraiment preuve de courage aux astronomes. La planète GJ 367b est plus petite que la Terre, plus dense que le fer et suffisamment chaude pour fondre, rapportent des chercheurs dans le 3 décembre Science.

"Nous pensons que la surface de cette exoplanète pourrait être en fusion", déclare l'astronome Kristine Wei Fun Lam de l'Institut de recherche planétaire du Centre aérospatial allemand de Berlin.

Les signaux de la planète ont été repérés pour la première fois dans les données du télescope TESS de la NASA en 2019. Le petit monde tournait autour de son étoile hôte toutes les 7,7 heures.

A l'aide des données de TESS et du spectrographe au sol HARPS de l'Observatoire européen austral au Chili, Lam et ses collègues ont mesuré le rayon et la masse de la planète. GJ 367b a atteint environ 0,72 fois le rayon de la Terre et 0,55 fois sa masse. Cela en fait la première planète à période ultracourte - une classe de mondes avec des années plus courtes qu'un jour terrestre et avec des origines mystérieuses - connue pour être plus petite et plus légère que la Terre.

A l'aide de ces mesures, l'équipe a ensuite calculé la densité de la planète : environ 8,1 grammes par centimètre cube, soit légèrement plus dense que le fer. Une analyse informatique de la structure intérieure de la planète suggère que 86% de celle-ci pourrait comprendre un noyau de fer, avec seulement un éclat de roche sur le dessus.

Mercure a un noyau tout aussi grand, note Lam (SN : 22/04/19). Les scientifiques pensent que c'est le résultat d'un impact géant avec une autre planète qui a dépouillé la plupart de ses couches externes. GJ 367b aurait pu se former après une collision similaire. Il pourrait aussi s'agir d'une planète gazeuse dont l'atmosphère a été expulsée par le rayonnement de son étoile (SN : 01/07/20).

Quelles que soient ses origines, GJ 367b est si proche de son étoile qu'il est presque certainement recouvert de lave métallique fondue maintenant. "A 1400° Celsius, je ne pense pas que ce serait très agréable de se tenir dessus", dit Lam.


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